Tatum vuela tan alto como los pájaros

Boston remontó 32 puntos de desventaja contra San Antonio. Phoenix alcanzó a Utah en la cima del Oeste. Sacramento amargó el retorno de LeBron James. Lillard hundió a Irving y sus Nets. Philadelphia le ganó a Atlanta; Milwaukee, a Chicago y Memphis, a Orlando. Washington Wizards sigue derecho.

Tatum vuela tan alto como los pájaros

Hoy vuela alto. Está allá arriba y los demás lo miran -lo miramos- desde abajo. Así como él mira desde el parqué y hacia el techo del TD Garden las 17 banderas que cuelgan. “Campeones del Mundo”, dicen las telas, a pesar de que nunca se midieron con equipos más allá de la frontera estadounidense y la ciudad canadiense de Toronto. Si gira la cabeza, encontrará números. Al 33, esta noche lo vio con ganas.

Su noche, no obstante, pudo haberse visto truncada. Estuvo muy cerca de hacerlo porque, al principio, voló solo. Jayson Tatum anotó 14 de los 16 puntos de Boston Celtics en el primer cuarto y otra decena en el segundo, cuando la diferencia llegó a ser de 32 tantos.

Abajo por 29 antes de comenzar el tercer periodo, el futuro inmediato parecía desalentador para Boston Celtics. “Yo me hubiera ido en el entretiempo”, reconoció Brad Stevens después del partido. San Antonio Spurs no sólo encontró sendos accesos al aro de los de Massachusetts, sino que se mostró infranqueable en el costado defensivo.

Pero, entonces sí, la historia fue otra. Para alegría celta -y del público neutral, también-, el de Misuri encontró apoyo en su camarada Jaylen Brown (), hasta entonces de tarea discreta, y en el novato Aaron Nesmith ().

A su vez, los locales se fortalecieron en defensa. El resultado de ello: un parcial de 42-26. ¿El final? Abierto.

Sin embargo, la brecha que separaba a los texanos seguía siendo amplia. Sólo el derrumbe anímico pudo haber causado los estragos al rendimiento spur de tal manera. DeMar DeRozan (), principalmente, Dejounte Murray () y Lonnie Walker () intentaron hacer lo propio para que Boston no se los lleve puestos.

A Tatum poco le importó. 20 puntos sumó en el último periodo y, de haber encestado un tiro libre o el último lanzamiento sobre la bocina, el partido no hubiera ido a overtime. A su vez, de haber encestado el libre o el game-winner, quizás su noche hubiera sido un tanto menos memorable.

Necesitó esos cinco minutos extra para terminar en número redondo: 60. Obsesivo. Los mismos que le anotó Larry Bird, el número 33, a Atlanta Hawks en 1985, el récord de la franquicia que ahora comparte. (Boxscore)

También jugaron…
Atlanta Hawks 104 – Philadelphia 76ers 126

Philadelphia apabulló a Atlanta con una gran labor del equipo todo. Dwight Howard fue el máximo anotador: firmó 19 puntos y 11 rebotes. Ben Simmons, Joel Embiid y Tobias Harris se repartieron 54 tantos equitativamente. Trae Young fue quien hizo mayor resistencia en los de Georgia: terminó con 32 unidades. Clint Capela agregó 11 puntos y 15 rebotes para los suyos. (Boxscore//Highlights)

Washington Wizards 122 – Cleveland Cavaliers 93

Washington sigue derecho: detrás del triple-doble de Russell Westbrook (15p/12r/11a), los capitalinos se erigieron como triunfadores sobre Cleveland. Bradley Beal (19p) y Raúl Neto (17p) fueron los máximos anotadores de los hechiceros. Por su lado, Collin Sexton comandó con 22 puntos y 7 rebotes. Jarrett Allen aportó 13 tantos y 11 rebotes. (Boxscore//Highlights)

Portland Trail Blazers 128 – Brooklyn Nets 109

Damian Lillard estuvo fino y guio a Portland al triunfo con sus 32 puntos, 7 rebotes y 9 asistencias. Jusuf Nurkic lo siguió con 23 tantos y 11 rebotes, mientras que Norman Powell colaboró con 19 unidades. Kyrie Irving lideró la anotación neoyorquina con 28 puntos. (Boxscore//Highlights)

Orlando Magic 75 – Memphis Grizzlies 92

Dillon Brooks acabó con una veintena de puntos pese a la noche errática y de bajo score de Tennessee para darle el triunfo a Memphis sobre Orlando. Jonas Valanciunas lo secundó con 14 tantos y 15 rebotes. Por su parte, Cole Anthony (15p/6r) y Mo Bamba (15p/11r) lideraron la ofensiva de los de Florida. (Boxscore//Highlights)

Milwaukee Bucks 108 – Chicago Bulls 98

Con una gran labor del quinteto titular Milwaukee derrotó a Chicago. Sin Giannis Antetokounmpo, Khris Middleton guio a los de Wisconsin con 22 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias. Brook Lopez colaboró con otras 22 unidades. Coby White fue el máximo anotador de Bulls con 21 tantos, seguido por Nikola Vucevic (17p/15r), que firmó un doble doble. (Boxscore//Highlights)

Utah Jazz 100 – Phoenix Suns 121

Utah padeció las bajas de Donovan Mitchell y Michael Conley y ahora comparte la cima del Oeste con Phoenix Suns, su verdugo de esta noche, liderado por los 31 puntos de Devin Booker y la docena y media de tantos de Mikal Bridges. Bogdan Bogdanovic no pudo evitar la derrota de los suyos pese a sus 22 unidades. (Boxscore//Highlights)

Sacramento Kings 110 – Los Angeles Lakers 106

(Aquí, la crónica extendida) El novato Tyrese Haliburton comandó el triunfo de los de la capital californiana sobre sus vecinos Lakers con 23 puntos y 10 asistencias. Richaun Holmes lo siguió con 22 unidades y 9 rebotes. Los Kings amargaron el regreso de LeBron James (16p/8r/7a) después de 20 juegos ausente. Anthony Davis (22p/11r/5t) y Andre Drummond (17p/7r) lideraron la anotación lagunera. (Boxscore//Highlights)


Premios de la jornada

MVP: Jayson Tatum.
Momento del día: Toda la segunda mitad de Boston.
Primer quinteto: Damian Lillard; Devin Booker; Khris Middleton; Jayson Tatum; Anthony Davis.
Segundo quinteto: Trae Young; Kyrie Irving; Mikal Bridges; Tobias Harris; Jusuf Nurkic.
Novedades: Deck: «Cuando entro a la cancha trato de ser yo mismo».
No te lo pierdas: Los amos del buzzer-beater.


*Crédito foto de portada: Brian Babineau/NBAE vía Getty Images.

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