Revelados los mejores jugadores, rookies y entrenadores de abril

La NBA anunció a los mejores jugadores, novatos y entrenadores de cada conferencia del mes de abril. Stephen Curry de los Golden State Warriors y Julius Randle de los New York Knicks fueron elegidos como los más destacados de su conferencia mientras que Anthony Edwards de los Minnesota Timberwolves y Malachi Flynn de los Toronto Raptors consiguieron el galardón de los rookies. Por último, Mike Malone de los Denver Nuggets y Scott Brooks de los Washington Wizards fueron condecorados como el mejores coachs de sus conferencias.

En diciembre/enero, Nikola Jokic/Joel Embiid, Tyrese Haliburton/LaMelo Ball y Quin Snyder/Doc Rivers fueron los galardonados en los tres apartados. En febrero resultaron premiados Devin Booker/James Harden, Tyrese Haliburton/LaMelo Ball y Quin Snyder/Steve Nash. Por su parte, en marzo, levantaron el trofeo Nikola Jokic/James Harden, Anthony Edwards/LaMelo Ball y Monty Williams/Nate McMillan. De esta manera, tenemos cinco nuevos premiados, mientras que Anthony Edwards repite y se lleva su segundo premio.

Stephen Curry y Julius Randle, mejores jugadores

Si a principios de la temporada decíamos que estos dos jugadores se iban a llevar un premio al mejor jugador del mes, hubiésemos tenido reacciones muy distintas entre sí. Por la parte del base de los Warriors, ya que sabiendo que tendría que ponerse su equipo a la espalda, era algo que iba a estar al caer. Pero por la parte del ala-pívot de los Knicks, seguro hubiésemos pensado que era una locura. Ya ubicados en el mes de abril, ambos son grandes merecedores.

El mes de Steph Curry fue histórico. Promedió 37.3 puntos, el mejor de la NBA, con un 51.8% en tiros de campo (177/342), un 46.6% desde el perímetro (96/206) y un 90.8% desde la línea de tiros libres (109/120). Se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en promediar 35 puntos mientras lanzaba 50-40-90 durante un mes calendario y sus 96 triples marcaron un nuevo récord mensual de la NBA. Además de estos monstruosos números, consiguió 6,1 rebotes, 4,6 asistencias y 35,2 minutos en 15 partidos.

Curry anotó 559 puntos durante abril, incluidos 13 juegos de 30 o más puntos. Nadie en la historia había conseguido tantos partidos con estas estadísticas en abril. El total de puntos que sumó Curry en estos treinta días,se ubica tercero en la historia de la franquicia de los Warriors, detrás de Wilt Chamberlain y Rick Barry.

Curry fue nombrado Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste de la Semana 17 (19-25 de abril). Llevó a los Warriors a un récord de 3-1, con un promedio de 43.8 puntos (el mejor de la NBA en esa semana), con un 57.3% en tiros de campo, un 54.5% en triples y un 90.6% desde la línea de los suspiros. Esta semana también aportó 5.8 rebotes y 5 asistencias en 34,2 minutos por partido.

El 12 de abril, además de anotar 53 puntos contra los Denver Nuggets, superó los 17,783 puntos de Wilt Chamberlain y se convirtió en el máximo anotador histórico de la franquicia.

Con el premio de este mes, “The Baby-Faced Assassin” se lleva su casa el octavo de estos galardones (Abr. 13; Abr. 14; Oct-Nov. 14; Oct-Nov. 15; Feb. 16; Ene. 17 –compartido con Kevin Durant- y Ene. 18) y es, con diferencia, el máximo ganador en la historia de la franquicia. Recién con dos, aparecen Chris Mullin (Ene. 89; Nov. 90) y con uno lo siguen Bernard King (Ene. 81) y Kevin Durant (Ene.17 – compartido con Steph-).

La NBA reconoció a Julius Randle por su monstruoso abril con los honores de Jugador del Mes de la Conferencia Este. El debutante en el All-Star Game llevó a los New York Knicks a un récord de 11-4 (con 9 victorias consecutivas) mientras promediaba 27.1 puntos (quinto en la conferencia), 9.0 rebotes y 6.3 asistencias (décimo en el Este y primero entre los interiores) a lo largo de 38.8 minutos, el máximo de la liga.

Además de sus grandes números, también es destacadísimo como estos ayudaron al equipo. Al comenzar el mes de abril, los Knicks se encontraban séptimos con un récord de 24-24. Nueve jornadas después, al comenzar la racha de nueve victorias, se encontraban octavos. Tras esa casi decena de triunfos, los Knicks atraparon el cuarto puesto el 24 de abril.

Esta es la primera distinción dela carrera de Julius Randle. De esta manera, el seleccionado en la séptima posición del Draft del 2014 desde la universidad de Kentucky, se transformó en el cuarto jugador de los Knicks en ganar los honores de Jugador del Mes siendo el primero desde Carmelo Anthony en enero del 2014. Se suma así a Patrick Ewing (5: Abr. 89; Nov. 89; Mar. 93; Ene. 94 y Ene. 95), Carmelo Anthony (3: Abr. 12; Abr. 13 y Ene. 14) y Bernard King (Feb. 84).

Curry y Randle son justísimos merecedores del premio, pero también hubo otros jugadores que podrían haberlo sido. Devin Booker (Suns), Chris Paul (Suns), Luka Dončić (Mavericks), Paul George (Clippers) y Nikola Jokić (Nuggets) fueron los otros nominados para el distinguido del Oeste. Por el otro lado, Bradley Beal (Wizards), Russell Westbrook (Wizards), Clint Capela (Hawks), Joel Embiid (76ers), Darius Garland (Cavaliers) y Jayson Tatum (Celtics) lucharon por el del Este.

Anthony Edwards, nuevamente, y Malachi Flynn, mejores rookies

Misma situación que con el premio anterior. Un ganador totalmente lógico y esperado como Anthony Edwards, y otro totalmente impensado como lo es Malachi Flynn de los Toronto Raptors. Uno es un premio a haber encontrado la regularidad, y el otro un reconocimiento al progreso.

Anthony Edwards, primera selección del último draft, fue nombrado novato del mes de abril en la Conferencia Oeste. Promedió 21.6 puntos (43.7% TC, 34.4% 3P, 77% TL), 5.1 rebotes, 3.3 asistencias y 1.6 robos en 34.4 minutos por juego a lo largo de 16 encuentros (todos como titular) durante el mes de abril. 

Ayudó a que los Timberwolves tuvieran un récord de 8-8 en abril (el mejor en la temporada). A lo largo de esta treintena, Ant-Man anotó 345 puntos, atrapó 82 rebotes y repartió 53 asistencias. Así, se transformó en el último rookie desde Blake Griffin en enero del 2011 en conseguir esos números. El único otro novato de los Timberwolves que tuvo un mes así fue Christian Laettner en marzo de 1993 (347 puntos, 193 rebotes, 70 asistencias). Edwards, sin ser un excelente tirador, convirtió 44 triples en abril, la mayor cantidad de un novato en la NBA, superando a Landry Shamet que hizo 43 triples en marzo de 2019.

Ningún otro novato promedió más de 20 puntos. Edwards está primero entre los novatos en puntos por partido (18,5), segundo en minutos (31.9), empatado en cuarto lugar en robos (1,2) y octavo en asistencias por partido (2,8). 

El mes de Edwards se destacó por numerosos logros. Alcanzó los 1000 puntos en su temporada debut contra Milwaukee el 14 de abril. Se unió a Towns 15-16 (1503), Christian Laettner 92-93 (1472), Wiggins 14-15 (1387), Isaiah Rider 93-94 (1313), Jonny Flynn 09-10 (1094), Stephon Marbury 96-97 (1057) y Sam Mitchell 89-90 (1012) como los únicos novatos de los Timberwolves con más de 1000 puntos. Con 19 años y 252 días, además se convirtió en el quinto jugador más joven en la historia de la NBA en alcanzar los 1000 puntos, detrás de LeBron James (19 años y 41 días), Kobe Bryant (19 años y 127 días), Kevin Durant (19 años y 146 días) y Devin Booker (19 años y 162 días). El 3 de abril, Edwards estableció el nuevo récord de novato de los Timberwolves con más triples la temporada superando a Wesley Johnson (103, en la 10-11).

El proveniente de Georgia repitió galardón y es el tercer jugador de los Timberwolves en ganar el premio varias veces. Karl-Anthony Towns lo ganó en los seis meses en la 2015-16 y, una temporada antes, Andrew Wiggins se lo llevó en 4 de 6 oportunidades. Los otros novatos de los Wolves que consiguieron el galardón mensual son: Stephon Marbury (Ene. 97), Randy Foye (Dic. 06), Kevin Love (Mar. 09), Ricky Rubio (Ene. 12) y Gorgui Dieng (Mar. 14)

Malachi Flynn, 29va selección del último draft, fue nombrado novato del mes de abril en la Conferencia Este. Promedió 12.7 puntos (42.9% TC, 40.8% 3P, 87.5% TL), 4.8 asistencias y 4.1 rebotes en 28.3 minutos por juego a lo largo de 15 encuentros (7 como titular) durante el mes de abril.

Ayudó a los Raptors a lograr un récord de 8-7. Sus 29 triples ocuparon el segundo lugar en el equipo detrás de OG Anunoby (30). Fue tercero en anotación entre los rookies del Este (por detrás de Cole Anthony con 14.1 y Sadiqq Bey con 13.7). Sin embargo, fue el único de todos los que promediaron al menos 10 puntos con un +/- positivo (3.2) y, además, también el único que estuvo en un equipo con récord positivo.

El proveniente de Washington State tuvo un año con varias marcas personales. Antes que comience el mes de abril, sólo había convertido en dobles dígitos en una ocasión, (12 pts vs Kings el 8-1-21). Sin embargo, en este cuarto periodo del año superó las diez unidades en marca diez ocasiones. El 10 de abril, en Cleveland, registró el partido más destacado. Su primer doble-doble con 20 puntos (récord hasta ese momento) y 11 asistencias. Tres días después, batiría su récord al meter 22 tantos frente a los Hawks.

Sus números a lo largo de la temporada están muy lejos de ser increíbles. Promedia 6.3 puntos, 2.7 asistencias, 2.2 rebotes y 18.0 minutos en 40 partidos. También apareció en seis juegos con Raptors 905 en la burbuja de la NBA G League en Orlando, promediando 20.8 puntos, 4.5 rebotes, 5.5 asistencias y 34.4 minutos. Antes de esta genial treintena, sus registros eran sólo de 2.3 puntos (27.4% TC, 17.5% 3P, 62.5% TL) en apenas 10.2 minutos de juego a lo largo de 23 encuentros.

Flynn se convirtió en el noveno jugador en la historia de la franquicia en ganar el honor y el primero desde Jonas Valanciunas en marzo de 2013. Los otros jugadores que han ganado el premio fueron Damon Stoudamire (Nov. 95; Ene. 96), Marcus Camby (Mar. 97), Vince Carter (Mar. 99; Abr. 99), Charlie Villanueva (Dic. 05), Jorge Garbajosa (Dic. 06), Andrea Bargnani (Ene. 07; Feb. 07) y Jamario Moon (Ene. 08).  

Tyrese Haliburton (Kings), Theo Maledon (Thunder), Aleksej Pokusevski (Thunder) y Jae’Sean Tate (Rockets) fueron los otros nominados de la Conferencia Oeste, mientras que Saddiq Bey (Pistons), Isaiah Stewart (Pistons), Cole Anthony (Magic) y Isacc Okoro (Cavaliers) estuvieron cerca por el Este.

Mike Malone y Scott Brooks, mejores entrenadores

Como es común que pase, los técnicos galardonados generalmente son los de los mejores equipos del mes. Sobreponiéndose a distintas adversidades, los Nuggets fueron el mejor equipo de abril, y los Wizards iniciaron una remontada y consiguieron más victorias que cualquier otro equipo en el Este.

El entrenador de los Denver Nuggets, Michael Malone, ha sido nombrado entrenador del mes de abril en la Conferencia Oeste.

Malone gana el premio por primera vez en su carrera y se convierte en el primer entrenador de los Nuggets desde George Karl en marzo de 2013 en ser galardonado como tal. De esta manera, se une a Doug Moe (Nov. 84; Mar. 88), Bernie Bickerstaff (Mar. 95) y George Karl (Feb. 05; Mar. 05; Ene. 10; Ene. 13; Mar. 13) como los únicos entrenadores de los Nuggets en conseguirlo.

Malone llevó a los Nuggets al mejor récord de la NBA (13-3) en abril. Esta es la mayor cantidad de victorias para Denver en un mes de esta temporada y empata el récord de mayor cantidad de victorias en el mismo período de esta temporada (Jazz, 13-3 en enero). Fue la tercera vez en la historia de los Nuggets que han obtenido más de 13 victorias en un mes (Mar. 82 y Mar. 13). 

Los Nuggets consiguieron un balance de 10-1 en casa y actualmente están en una racha ganadora de seis juegos en Ball Arena. Es muy importante resaltar que, desde que perdieron a Jamal Murray por una lesión que puso fin a su temporada, los de Malone consiguieron un balance de 9-2 y se mantuvieron terceros en la dura Conferencia Oeste. 

Denver se ubicó entre los cinco primeros en su Conferencia tanto en calificación ofensiva (116.0) como defensiva (110.3) y terminó segundo en general en calificación neta (5.7). La defensiva de los Nuggets mantuvo a su oponente en 100 puntos o menos en cuatro juegos y tiene marca de 12-0 cuando su rival anota menos de una centena.

Malone llevó a los Nuggets a 17 victorias en sus últimos 21 juegos y Denver posee un récord de 22-7 desde el receso del Juego de Estrellas, empatado en la mejor marca de la NBA en ese lapso.  

En su aspecto personal, Mike Malone obtuvo recientemente la victoria número 300 de su carrera como entrenador de la NBA y se ubica en el tercer lugar de todos los tiempos en la historia de la franquicia de los Nuggets con 262 victorias. 

También podemos destacar que, tras la lesión de Murray, decidió darle la confianza a Facu Campazzo como base titular por encima de Monte Morris y el argentino respondió de excelente manera. Al principio de la temporada, estábamos angustiados por no poder ver al ex Real Madrid con una buena cantidad de minutos. Sin embargo, el plan de Malone de ir llevándolo de a poco, dio sus frutos de la mejor manera.   

https://twitter.com/nuggets/status/1389679281257648129

El entrenador de los Washington Wizards, Scott Brooks, ha sido nombrado entrenador del mes de abril en la Conferencia Este.

Brooks llevó a los Wizards a un récord de 12-5 durante el mes de abril, que incluyó una racha ganadora de ocho juegos del 12 al 25 de abril (marcando la racha ganadora más larga del equipo desde diciembre de 2001). Las 12 victorias fueron la mayor cantidad en el Este y sus seis victorias como visitantes (6-3) marcaron la segunda mayor cantidad en la conferencia. Los Wizards no conseguían 12 triunfos desde enero de 2017.

Los Wizards promediaron 116.4 puntos por juego en abril mientras disparaban con un 49% desde el campo. Washington lideró la Conferencia Este en índice defensivo (108.0) y mantuvo a sus oponentes a .332 en tiros desde un rango de tres puntos. Washington tuvo marca de 12-2 (85.7%) en sus últimos 14 juegos del mes después del 7 de abril, el mejor porcentaje de victorias en la liga. En ese período de tiempo, los Wizards lideraron la liga en puntos por juego (121.4), porcentaje de tiros de campo (50.4%) y puntos en la pintura por juego (60.1), disparando al menos 50% desde el campo en nueve de 14 juegos.

Esta es la sexta vez que Brooks gana el premio en su carrera (Feb. 10; Ene. 12; Feb. 15 en OKC) y la tercera vez como entrenador de los Wizards (Ene.17; Feb. 18). De esta manera, aumenta a 2 su ventaja frente a los demás entrenadores de los Wizards que lograron alguna vez el galardón. Con un premio, se encuentran Doug Collins (Dic. 01) y Eddie Jordan (Dic. 06).

https://twitter.com/WashWizards/status/1389678827895496709

Los otros nominados Rick Carlisle (Mavericks), Tyronn Lue (Clippers) y Monty Williams (Suns) para el del Oeste, mientras que Nate McMillan (Hawks), Steve Nash (Nets) y Tom Thibodeau (Knicks) pudieron haber conseguido el del Este.

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