Julius Randle: Jugador con Mayor Progresión

Julius Randle, ala-pívot de los New York Knicks, ganó el premio al Jugador con Mayor Progresión de la NBA, luego de promediar un doble-doble de más de 24 puntos y 10 rebotes y ayudar a su equipo a volver a la postemporada tras siete años de ausencia.

Otro premio cantado, al igual que el de Jordan Clarkson. Julius Randle logró 493/500 puntos en la votación para terminar muy por delante de Jerami Grant de Detroit, quien llegó a los 140 puntos. Michael Porter Jr., de Denver, fue tercero con 138 puntos. El ex-Lakers obtuvo 98 votos para el primer lugar y 1 para el segundo. Así es; algún votante o se hizo el gracioso o votó según su gusto personal, sino no se entiende como no eligió a “Beyblade”. Desde que Victor Oladipo en 2018 obtuvo 99/101 votos para el primer puesto, el jugador de los Knicks fue el que más cerca estuvo de ser ganador unánime.

Resultados de la votación

El ala-pívot de 26 años promedió 24.1 puntos, 10.2 rebotes y 6 asistencias. Además, fue el principal artífice para que los Knicks vuelvan a estar en los Play-Offs tras lograr un récord de 41-31 y finalizar la temporada regular en el cuarto puesto de la Conferencia Este. Estos números lo colocaron entre los 20 mejores de la NBA en las tres categorías. Además, jugando 37,6 minutos por partido, tuvo el mayor promedio de la NBA.

Larry Bird (promedios de carrera, además de lograrlo en la 1983-84 y 1984-85), Oscar Robertson (1960-61, 1961-62 y 1962-63), Wilt Chamberlain (1966-67 y 1967-68) Russell Westbrook (2016-17 y 2017-18) y Nikola Jokic (2020-21) son los únicos otros jugadores que tienen una temporada de 24-10-6.

El nacido en Texas, el 29 de noviembre de 1994, llegó a la liga en 2014 cuando fue elegido por Los Ángeles Lakers en el séptimo puesto del Draft desde la prestigiosa Universidad de Kentucky.

En su año debut, apenas pudo jugar el primer partido de la liga. En ese encuentro contra los Rockets, se fracturó el peroné. Luego de su paso por los Lakers (donde consiguió un doble-doble en su primera temporada completa), jugó en New Orleans Pelicans la temporada 2018-2019. Llegó a los Knicks para la pasada 2019-20, donde tuvo números de 19.5 puntos, 9.7 rebotes y 3 asistencias en 32.5 minutos.

El apartado donde Randle se superó más ampliamente fue el porcentaje de tres puntos. Tras no conseguir más del 34% en ninguna temporada, este año subió al 41%. También duplicó su porcentaje de asistencias, lo que le permitió conseguir seis triples-dobles, la mitad del total de su carrera.

Julius es el primer miembro de los Knicks que levanta el premio creado en la temporada 1985-1986, con Alvin Robertson como primer ganador. A su vez, es la cuarta ocasión en los últimos cinco años en la que el jugador en ganarlo hizo su debut como All-Star esa misma campaña: Giannis Antetokounmpo en 2017, Victor Oladipo en 2018 y Brandon Ingram en 2020 lo lograron en el último lustro. Pascal Siakam en 2019 es la única excepción y debutó en el Juego de las Estrellas un año más tarde.

La NBA está entregando los premios de manera diferente a la habitual en las últimas temporadas. Nada de gala al finalizar los Play-Offs, seguramente por la pandemia. Ya vimos como Joe Ingles sorprendió a Jordan Clarkson en conferencia de prensa con el trofeo. En esta ocasión, volvió a ser una sorpresa, pero mucho más tierna y emotiva.

El pequeño Kyden, hijo de Julius que se hizo viral por sus alegrías y angustias en los partidos de su padre, entró inesperadamente al entrenamiento del equipo para darle el premio a su progenitor. Momento que, por lo menos Julius, nunca olvidará.}

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