Entrando en ritmo

Con un receso tranquilo, sin movimientos ni contagios por coronavirus, Orlando Magic fue el primer equipo que llegó a la burbuja en ESPN Wide World of Sports Complex. A la caza de unos disminuidos Brooklyn Nets por el séptimo puesto del Este, los de Florida finalizaron su preparación con un récord de 1-2 en amistosos, con derrotas ante Lakers y Clippers y victoria frente a Denver Nuggets. La gran noticia para los ¿locales? es el regreso de Jonathan Isaac, quien el 1° de enero sufrió una hiperextensión de la rodilla que lo suponía en la lista de lesionados por el resto de la temporada.

Derrota vs Clippers

El primer partido de la preparación enfrentó a Orlando contra Los Angeles Clippers, con victoria de los angelinos por 99-91.

Sin Markelle Fultz, que se sumó más tarde a la burbuja debido a un problema personal no relacionado con el coronavirus y, por lo tanto, no jugó ninguno de los dos primeros amistosos, Steve Clifford inició el partido con DJ Augustin, Evan Fournier, James Ennis, Aaron Gordon y Nikola Vučević.

En un partido en el que el resultado era lo menos importante, Clifford aprovechó para repartir minutos (solo Vučević y Gordon jugaron una veintena). Se notó la falta de ritmo de los jugadores, con varios altibajos a lo largo del partido, especialmente en el segundo cuarto, donde Orlando fue superado por 16-32. Vučević finalizó como el máximo goleador de los Magic con 18 puntos, acompañados de 10 rebotes. Fue secundado por Michael Carter Williams y Terrence Ross, quienes anotaron 16 y 14 unidades, respectivamente. Por su parte, Aaron Gordon convirtió 13 puntos y capturó 8 rebotes. Por último, Evan Fournier terminó con solo 2 puntos, ya que no pudo encestar ninguno de sus 5 tiros de campo.

Derrota vs Lakers

En el segundo partido en Disney los esperaban los Lakers de Lebron James, que vencieron a los Magic 119-112.

Ya con más minutos para los titulares, Orlando, que repitió quinteto, comenzó el partido lento en defensa y espeso en ataque, por lo que los Lakers rápidamente se adelantaron por 16 puntos al finalizar el primer cuarto. El tercer periodo mostró la mejor cara de los Magic, que con una gran ofensiva, representada por los 40 puntos en el cuarto, se pusieron en partido, llegando a liderar el partido al comienzo del último parcial. Sin embargo, no alcanzó y los Lakers, con un mejor cierre de partido, se llevaron la victoria. Nuevamente se vio a un equipo inconsistente y con un bajo porcentaje de triples, problema que no solo sufrieron estos partidos, sino que acarrean hace tiempo, con uno de los peores porcentajes de la liga.

Esta vez el goleador del equipo fue DJ Augustin, con 21 puntos, que además repartió 6 asistencias. Michael Carter Williams volvió a mostrar buen nivel, ya que anotó 15 puntos, bajó 8 rebotes y entregó 3 asistencias. Por su parte, Gordon y Ross convirtieron 14 y 12 tantos cada uno. Vučević tuvo un flojo partido, en el que solo pudo encestar 10 puntos. Por otro lado, Fournier siguió sin encontrar su nivel, finalizando con 7 unidades. Por último, Mo Bamba jugó un gran partido; en tan solo 8 minutos, debido a una restricción por precaución, anotó 9 puntos y capturó 6 rebotes

Victoria vs Nuggets

El mejor partido de los Magic en su preparación fue el último, en el cual vencieron a Denver Nuggets 114-110.

En este encuentro vieron los primeros minutos Fultz, incorporado más tarde a la burbuja, e Isaac, recuperado de su lesión. Por su parte, Gordon no jugó por precaución debido a un leve dolor muscular en la ingle izquierda, siendo reemplazado por Gary Clark en el quinteto titular.

Tras un comienzo parejo, Orlando se adelantó por 21 puntos comenzando el segundo cuarto gracias a un parcial de 24-2, liderados por un brillante Isaac, que en sus únicos 7 minutos del partido sumó 13 puntos, 7 rebotes y 2 robos. Sin embargo, Denver consiguió acercarse hacia el fin del segundo periodo, yéndose al vestuario 49-60. Finalmente, a pesar de intercambiar parciales con los Nuggets, los Magic lograron mantenerse arriba en el marcador durante el segundo tiempo y conquistaron su primera victoria en el ESPN Wide World of Sports Complex. En este partido Orlando mostró una gran mejoría en el apartado ofensivo respecto a los dos primeros encuentros. Además, mejoraron notablemente el porcentaje de triples, con un 48.6%.

Gary Clark aprovechó enormemente su oportunidad como titular, ya que fue el goleador del equipo con 17 puntos. James Ennis y Ross finalizaron ambos con 15 unidades. Por su parte, DJ Augustin y Vučević anotaron 13 y 10 tantos, respectivamente. En su regreso, Fultz convirtió 5 puntos en 9 minutos y fue clave en el parcial de 24-2. Por último, Fournier siguió sin levantar su nivel, ya que solo pudo anotar 4 puntos.

Que se le viene a Orlando

El debut oficial de los Magic en la burbuja no podía ser un partido más importante, ya que el viernes (31/7, 15:30 hs*) enfrentarán a los Brooklyn Nets, que se encuentran séptimos, solo medio partido por encima de los de Florida. Posteriormente chocará contra Sacramento Kings (2/8, 19:00 hs), Indiana Pacers (4/8, 19:00 hs), Toronto Raptors (5/8, 21:00 hs), Philadelphia 76ers​ (7/8, 19:30 hs), Boston Celtics (9/8, 18:00 hs), nuevamente Brooklyn Nets (11/8, 14:00 hs) y New Orleans Pelicans (13/8, horario a confirmar). Ya con la imposibilidad de alcanzar el sexto puesto de la Conferencia Este, lo máximo que puede aspirar Orlando es alcanzar la séptima plaza. Por debajo, los Wizards se encuentran a 5.5 partidos y, además, no cuenta ni con Bradley Beal ni David Bertans, dos de sus mejores jugadores. Por lo tanto, salvo catástrofe, veremos jugar a Orlando por segunda vez consecutiva unos playoffs, en los que intentarán dar la sorpresa contra alguno de los grandes candidatos del Este.

*Todos los horarios corresponden a la hora de Argentina.

*La foto principal es de https://www.nba.com/magic/.

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