De tiros ganadores

En la vistosa jornada del martes, Dallas venció sobre la chicharra a Boston, Cleveland hizo algo similar ante Atlanta, Denver sorprendió a Portland, Philadelphia se afianzó contra Toronto, Orlando no pudo con Detroit, Golden State se despegó de New York, Brooklyn sacó diferencia en el último cuarto frente a Sacramento y Milwaukee y los Clippers no tuvieron inconvenientes con Minnesota y Washington.

Dallas Mavericks 110 – 107 Boston Celtics

Tanto los Mavericks como los Celtics arribaban al encuentro con un récord similar: mientras los de Texas ostentaban 14 triunfos y 15 caídas, los de Massachussets tenían 15 y 15. Claro, en el Oeste una marca de 14-15 significa arañar una novena posición; un 15-15 en el Este alcanza para estar en el sexto puesto.

Después de mencionar el similar récord de victorias y derrotas, no había resultado más apropiado después del primer cuarto que el 33-31 a favor de Dallas. Luka Doncic, con 11 puntos, 2 rebotes y 3 asistencias, era el amo y señor de la ofensiva del equipo de Rick Carlisle; tanto Jaylen Brown como Jason Tatum llevaban 9 tantos.

Con alguna que otra variación en el marcador durante el desarrollo del juego, en los siguientes doce minutos se mantuvo la dinámica esperada: ganaba Boston 56-55. Para los de verde, Tatum tenía 15 unidades y Brown ostentaba 14; en los Mavs, a los 14 de Luka se le agregaban 14 de Josh Richardson, quien llevaba dos triples en dos intentos.

Similar desenlace tuvo el tercer y anteúltimo período, que finalizó con los texanos triunfando 80-76. Luka, con 22 puntos, 7 tableros y 7 pases gol —además de 4/6 en triples—, comandaba el ataque y dominaba el juego de un equipo; el del otro seguía dividido entre los 23 tantos de Tatum y los 19 de Brown.

Sería un error hablar del último cuarto sin hacer hincapié en la locura de Doncic, quien con dos triples en los últimos segundos —y uno cuando restaban solamente 0.1—, se aseguró de que su equipo ganara 110-107. El mágico Luka concretó 31 unidades, 10 rebotes, 8 asistencias y 6 lanzamientos de tres anotados tras 8 intentos. Brutal. En Boston, no fueron suficientes los altísimos rendimientos de Tatum (28p, 6r, 4a), Brown (29p, 7r, 5a) y Kemba Walker (21p, 4r, 3a).

Cleveland Cavaliers 112 – 111 Atlanta Hawks

Mientras que los Cavaliers llegaban con una pésima racha de diez derrotas al hilo y una marca de 10-21, los Hawks venían con un presente más irregular, 13 victorias, 17 derrotas y la novedad de que Trae Young, que en la temporada 2020/21 está promediando 26.7 puntos y 9.5 asistencias por partido, no participará del All Star, a menos que se lesione alguno de los elegidos.

Los primeros 12 minutos fueron extremadamente parejos y concluyeron con Cleveland arriba solamente por un punto, con un 28-27 en el marcador. Collin Sexton, explosivo desde el arranque, llevaba 15 unidades; del otro lado, a Trae Young le costaba entrar en partido (2p), pero los 9 tantos de Kevin Huerter y John Collins lo camuflaban.

Después de un sorprendente comienzo de segundo cuarto de los Cavs, Atlanta pudo volver a emparejar el marcador con el correr del tiempo y quedar a solamente tres puntos de su rival, que ganaba 58-55. Mientras de un bando Sexton seguía siendo dominante con 18 tantos, del otro Young se concentraba y alcanzaba los 11.

El tercer período se dio con la misma dinámica que los dos anteriores: para el momento del final del mismo, estaban empatados en 84. Para los Hawks, Young poseía 21 unidades y Huerter ostentaba 18; en Cleveland, a los 22 de Sexton se le agregaban 16 de Darius Garland. Además, Cedi Osman, quien había arrancado en la banca, llevaba 11,

En un final de película, el novato Lamar Stevens terminó volcando una pelota prácticamente sin oposición cuando quedaban cuatro segundos; gracias a esa jugada, los Cavs triunfaron 112-111. Sexton concluyó con 29 tantos y Stevens, el héroe de la noche, con 8. En el equipo perdedor, Young —quien podría haber hecho más en la última defensa— concretó 28 unidades, 7 rebotes y 12 pases gol.

También jugaron…

Orlando Magic 93 – 105 Detroit Pistons

En el encuentro que enfrentó a dos de los equipos peor ubicados en la tabla de posiciones del Este, los Pistons vencieron 103-95 al Magic. Si bien Jerami Grant completó una buena planilla, con 17 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias, los goleadores de Detroit aparecieron desde las profundidades de la banca: Saben Lee metió 21 tantos y Josh Jackson, 18.

Brooklyn Nets 127 – 118 Sacramento Kings

Los Nets triunfaron 127-118 ante los Kings y consiguieron extender su racha de victorias, que ya son siete. Si bien Harden nos tiene acostumbrados a sus planillas completas, siempre está bien mencionar un triple doble de 29 unidades, 11 tableros y 14 pases gol. Lo que asombró a propios y extraños fue la faceta goleadora de Bruce Brown, quien concluyó con 29.

New York Knicks 106 – 114 Golden State Warriors

Stephen Curry completó una excelsa jornada en el triunfo de los Warriors por 114-106 contra los Knicks: 37 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias y 7 triples. Además, en el juego de equipo se destacó Draymond Green, quien en estas últimas semanas levantó su nivel y frente a New York aportó 7 tantos, 9 tableros, 12 pases gol, 3 robos y 2 tapas.

Toronto Raptors 102 – 109 Philadelphia 76ers

Con la novedad de que Ben Simmons será parte del próximo Juego de las Estrellas —Joel Embiid será titular—, los Sixers vencieron 109-102 a los Raptors. Embiid concretó un doble doble de 18 puntos y 12 rebotes y Tobias Harris metió 23 unidades; Simmons, por su parte, finalizó con 15, 9 tableros y 7 asistencias.

Milwaukee Bucks 139 – 112 Minnesota Timberwolves

Los Bucks les ganaron 139-112 a los Timberwolves y alcanzaron su tercer triunfo al hilo, que les vale para ubicarse en el —valga la redundancia— tercer puesto del Este. El jefe del partido fue Giannis Antetokounmpo, quien terminó con 37 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias, 2 robos y 2 tapas. Bryn Forbes, tras comenzar en el banco, aportó 23 unidades.

Denver Nuggets 111 – 106 Portland Trail Blazers

Denver cortó una mala racha y, de la mano del candidato al MVP Nikola Jokic, venció 111-106 a Portland: el serbio finalizó el encuentro con 41 tantos, 5 tableros y 5 pases gol. El argentino Facundo Campazzo, que venía de realizar su máxima marca goleadora, aportó 3 unidades, 3 recobres, 6 pases gol, un recupero y un tapón en 27 minutos.

Los Angeles Clippers 135 – 116 Washington Wizards

Los Clippers ganaron 135-116 contra los Wizards, llegaron a las 23 victorias en la temporada y se ubicaron, al menos momentáneamente, en la segunda posición del Oeste. Mientras Kawhi Leonard concluyó con 32 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias, Paul George terminó con 30 tantos, 6 tableros, 3 pases gol y 6/7 en triples.

Premios de la jornada

MVP: Luka Doncic
Momento del día: El triple con el que Doncic ganó el partido ante Boston. Mejor quinteto: Stephen Curry – Luka Doncic – James Harden – Giannis Antetokounmpo – Nikola Jokic
Novedad: Se conocieron los suplentes del All Star Game. Para verlos, haga click acá.

La jornada del miércoles 24 de febrero

*La imagen principal es de Tom Fox.

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